¿Debo recibir paneles con los pagadores de seguros?

Sopesar los pros y los contras de unirse a paneles de pagadores

¿Se unirá a uno o más paneles de pagadores o solo aceptará clientes de pago propio? Es la pregunta que todo terapeuta debe responder al establecer una consulta privada, y probablemente sea una de las decisiones más importantes que tomará cualquier proveedor, dice Dylan O’Hare, Gerente de SmartBilling Pro en SimplePractice. Dylan tiene más de 10 años de experiencia como facturador médico especializado en salud mental. No hay una respuesta correcta o incorrecta, y como propietario de una pequeña empresa, debe tomar la decisión en función de lo que lo ayudará a generar y mantener la mayor cantidad de ingresos, agrega.

Pros y contras de aceptar un seguro

Al igual que con cualquier decisión difícil, hay pros y contras para ambas partes. Primero, veamos los pros y los contras de unirse a un panel de pagadores. Uno de los mayores beneficios de convertirse en panelados es que lo abre a un grupo más amplio de clientes potenciales, muchos de los cuales se benefician de la cobertura de atención médica de bajo costo bajo la Ley de Cuidado de Salud Asequible, dice O’Hare. «Incluso aquellos que pueden pagar por sí mismos preferirían usar su seguro porque ya están pagando por eso», dice.
Otros beneficios incluyen visibilidad gratuita en el sitio web del pagador y un flujo de caja fluido, dice O’Hare. Los pagadores tienden a tener tiempos de respuesta predecibles, a menudo dentro de los 30 días, para pagar las reclamaciones, lo que facilita la planificación y el presupuesto, agrega.

Lista de verificación

5 Preguntas a considerar al unirse a un panel de seguros.

Por otro lado, unirse a un panel de pagadores significa que no se le pagará a menos que presente reclamaciones con códigos médicos precisos. Esto requiere su tiempo de consumo más limitado, dice O’Hare. El tiempo dedicado a facturar a los pagadores para recuperar los ingresos es el tiempo que podrías dedicar a ver a los clientes para generar ingresos. Un software de facturación robusto ayuda a maximizar la eficiencia, pero aún tendrá que abordar las denegaciones y responder a las auditorías de los pagadores. «Es probable que tenga que ver menos clientes cada semana si desea mantenerse al tanto de esto», agrega.
Si la idea de agregar horas no facturables a su semana laboral no es ideal, podría considerar contratar a un facturador o asistente administrativo para que se una a su práctica, dice O’Hare. Sin embargo, esto puede ser costoso, y tienes que encontrar a alguien en quien confíes porque esencialmente estás poniendo tu éxito financiero en las manos de este individuo, agrega. Otra opción es externalizar la facturación para evitar gastos generales.
Otra desventaja es que a menudo los pagadores tardan varios meses en decidir si lo aceptarán en su panel. Si un área está inundada de terapeutas, los pagadores tienden a ser exigentes y elegir solo a los candidatos más experimentados. Los pagadores también cierran sus paneles a nuevos proveedores periódicamente. «Podría encontrarse en una situación en la que complete todo el papeleo y espere un par de semanas solo para descubrir que el panel ha cerrado o ya estaba cerrado», dice O’Hare. Preguntar si el panel está abierto, y solicitarlo lo antes posible, se vuelve crítico, agrega.

Pros y contras del auto-pago

Una de las mayores ventajas de no aceptar un seguro es que elimina los costos administrativos relacionados con la facturación y las denegaciones de apelación, dice O’Hare. No es necesario presentar reclamaciones para el pago. Usted, no las aseguradoras, decide si ve a los pacientes y con qué frecuencia. No está obligado por la necesidad de obtener autorización previa o cumplir con requisitos de documentación estrictos. También evita posibles auditorías y recuperaciones de pagadores, agrega.
Otro beneficio es que no está restringido a una tarifa contratada. Esto significa que técnicamente puede cobrar más de lo que pagarían los pagadores, al tiempo que ofrece una escala móvil, cuando sea necesario. «Con el pago por cuenta propia, puedes cobrar lo que vales sin los dolores de cabeza que conlleva la facturación del seguro», dice O’Hare. También evita las conversaciones incómodas con los pacientes sobre las negaciones de los pagadores que pueden inhibir el progreso en la terapia, agrega.
Una desventaja es que es posible que no pueda atraer clientes que estén dispuestos o puedan pagar de su bolsillo, dice O’Hare. También es posible que deba invertir más en marketing usted mismo. «Hacer un sitio web es bastante fácil en estos días, pero nadie lo verá si está en la página dos de los resultados de Google», agrega. «Necesitas pensar en el SEO, que puede resultar caro rápidamente.»

No es una decisión de «todo o nada»

Algunos terapeutas pueden optar por dirigirse principalmente a clientes de pago propio, pero también participar con un solo pagador. «Toman un plan determinado en el área porque están contentos con las tasas de reembolso», dice O’Hare. Otros se vuelven paneles inicialmente para hacer crecer su práctica, pero dejan caer algunos o todos los paneles con el tiempo debido a las bajas tasas de reembolso o los bajos volúmenes de pacientes, agrega.
Otros no aceptan seguro, pero están dispuestos a proporcionar una súper factura para que los pacientes puedan facturar su seguro directamente, dice O’Hare. Algunos ofrecen facturación de cortesía, lo que significa que presentan reclamaciones de seguro a los pagadores para que el cliente pueda ser reembolsado. En ambos casos, los clientes son responsables de la tarifa de la sesión; sin embargo, es posible que puedan aprovechar los beneficios fuera de la red que pagan una parte de la visita. Estos beneficios a veces compensan el costo de las visitas, lo que permite a los pacientes permanecer en tratamiento por más tiempo, agrega.

Elegir a los pagadores sabiamente

Si decide convertirse en panelados, debe adoptar un enfoque estratégico, dice O’Hare. Los paneles con todos los pagadores no siempre son la mejor opción, aunque en áreas saturadas de proveedores, puede ayudarte a seguir siendo competitivo, especialmente si eres el único terapeuta que acepta un plan en particular. O’Hare dice que consideremos estas cinco preguntas:

  1. ¿El panel está abierto a nuevos proveedores? Si la respuesta es no, tendrás que seguir adelante, al menos temporalmente, dice O’Hare.
  2. ¿Cuál es la tarifa contratada? ¿Cómo se compara con la lista de tarifas de Medicare? Idealmente, usted quiere estar al 100% o más de lo que Medicare pagaría, dice O’Hare. Al participar con pagadores que pagan por debajo de Medicare, se está perdiendo la oportunidad de llenar los espacios de citas con pacientes cuyos pagadores pagan más por ese mismo servicio, agrega.
  3. ¿Qué tan fácil será trabajar con el pagador? Por ejemplo, ¿cuál es la calidad de las relaciones con los proveedores del pagador? ¿Es fácil llegar al pagador y el personal está bien informado y es amable? ¿Cuáles son los requisitos de documentación y autorización previa del pagador? ¿Es un proceso oneroso obtener la aprobación? ¿El pagador limita continuamente el número de sesiones? Considere la posibilidad de pedir a sus colegas locales información y comentarios, dice O’Hare.
  4. ¿Cuál es la cuota de mercado del pagador? Por ejemplo, ¿qué seguros ofrecen los empleadores más grandes de su área? Priorice a estos pagadores porque sus afiliados son sus clientes potenciales, dice O’Hare.
  5. ¿Debo preocuparme por los deducibles del cliente? La mayoría de los pagadores tienen muchos planes diferentes, con una amplia gama de deducibles. Dado que los planes con deducibles altos no se pueden atribuir a un pagador específico, no es necesario tener en cuenta esto en su decisión. Sin embargo, es posible que desee familiarizarse con los planes que ofrecen los pagadores en particular.

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