Impundulu

Impundulu

© Mpondo, M. 2011. Imvubu 22: 2, 5.

Hasta aproximadamente el final del siglo XIX, el impundulu, ave relámpago, se asociaba con el rayo. Algunos Xhosas creían que cuando cayó un rayo fue causado por impundulu prendiendo fuego a su propia grasa, otros creían que fue causado por su descarga de un chorro de heces. Otros nuevamente creyeron que fue causado por su carrera por el aire para depositar un huevo en el suelo. El huevo luego se movió bajo tierra hasta que llegó al agua en un río donde eclosionó. Para evitar que esto sucediera, los herbolarios cavaron alrededor del lugar donde había caído un rayo para retirar el huevo. Los informantes están de acuerdo en que este pájaro tiene patas rojas. Algunos dicen que sus plumas son negras, otros dicen que es un pájaro blanco con alas rojas. Cuando aletea estas alas causa truenos.

Hoy en día, la idea general es que el impundulu es mantenido y propiedad de una mujer ,pero no se sabe dónde lo guarda. Impundulu también se dice que se mantiene como amigo con el que el propietario tiene relaciones sexuales, como lo hacen los hombres con umamlambo. Los bebés mal deformados eran tradicionalmente considerados no como seres humanos, sino como descendientes de impundulu, y fueron eliminados. Algunas personas creen que cada mujer posee un impundulu, habiéndolo heredado de su madre, aunque no todas las mujeres usan el suyo para la brujería. Otros dicen que solo algunas mujeres poseen un impundulu y que invariablemente lo usan con fines antisociales.

Tradicionalmente, cuando un hombre sufre de una queja en el pecho como la tuberculosis, el adivino declara que está siendo asesinado por el impundulu de su esposa o por el de otra mujer. Se dice que el pájaro patea a una persona entre los omóplatos, y vomitar o toser sangre es un signo seguro de su ataque.

Cuando el dueño de un impundulu muere, se convierte en un isologu que, ahora que ya no está bajo control, trae muerte y destrucción a la casa. Sin embargo, si se usa el isólogo de una adivina para la iniciación de sus descendientes, tanto masculinos como femeninos, en la adivinación, se convierte en un benevolente (ingqalakazi). El benevolente no mata, sino que, en cambio, ayuda a los iniciados con sus tareas cuando son adivinos de pleno derecho.

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