Las bajas tasas de reembolso de los pagadores privados a los proveedores de salud mental pueden frenar el acceso de los pacientes

Las tasas de reembolso de las aseguradoras comerciales a los proveedores de salud mental pueden dificultar el acceso de los pacientes a dicha atención, según un nuevo estudio.

Investigadores de la Oficina de Presupuesto del Congreso analizaron datos del Instituto de Costos de Atención Médica (Health Care Cost Institute), que incluye reclamaciones de 39 millones de miembros de Aetna, Humana y UnitedHealthcare, y descubrieron que los planes comerciales pagaban a los proveedores dentro de la red entre un 13% y un 14% menos que Medicare por servicios de pago por psicoterapia o servicios de evaluación y administración.

Sin embargo, los pagos a proveedores fuera de la red fueron significativamente más altos, según el estudio. Los pagadores privados pagaron un 43% más a estos médicos por E&M de atención, por ejemplo, y un 53% más por psicoterapia fuera de la red.

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Estas brechas plantean un problema, dijeron los investigadores, en medio de los llamados a una mayor paridad en el acceso a los servicios de salud mental: Los proveedores no van a firmar con los planes de salud cuando saben que su reembolso podría caer en picado.

Los reembolsos más bajos también podrían evitar que los clínicos ingresen a la atención médica mental o conductual, lo que obstaculizaría aún más los objetivos de acceso, dijeron.

«La promesa de Parity puede permanecer incumplida si los pacientes no pueden acceder a los proveedores dentro de la red», escribieron los autores. «El éxito de parity puede depender en última instancia de si las tasas de pago a los proveedores de salud mental aumentan con el tiempo, las tasas de pago más altas amplían la oferta o las aseguradoras pueden ampliar el acceso sin aumentar las primas.»

los planes Medicare Advantage, descubrieron los investigadores, pagaban tarifas a la par con Medicare tradicional. Dicho esto, las tarifas de Medicare también pueden ser demasiado bajas para aumentar realmente el acceso—por ejemplo, Medicare reembolsará una sesión de terapia de 45 minutos por 7 79.76, mientras que pagará 1 106.28 por una visita al consultorio de intensidad intermedia.

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Las tasas de pago son tan bajas en todos los ámbitos que los proveedores de salud mental históricamente no han estado dispuestos a aceptar ninguna cobertura de seguro, señaló el estudio.

La demanda de atención médica mental y conductual es alta. Una encuesta reciente de 5,000 personas encontró que casi 6 de cada 10 habían buscado estos servicios para sí mismos o para un ser querido, pero los costos siguen siendo la mayor barrera.

Aproximadamente el 20% de los encuestados dijo que el alto costo de la salud conductual los llevó a elegir entre un servicio de salud mental o un servicio de salud física.

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