Impundulu

Impundulu

© Mpondo, M. 2011. Imvoubou 22:2,5.

Jusqu’à la fin du XIXe siècle environ, l’impundulu, oiseau éclair, était associé à la foudre. Certains Xhosas croyaient que lorsque la foudre frappait, elle était causée par impundulu qui mettait le feu à sa propre graisse, d’autres croyaient qu’elle était causée par l’écoulement d’un flux de matières fécales. D’autres ont encore cru qu’il était causé par sa précipitation dans les airs pour déposer un œuf dans le sol. L’œuf s’est ensuite déplacé sous terre jusqu’à ce qu’il atteigne l’eau d’une rivière où il a éclos. Pour éviter que cela ne se produise, les herboristes ont creusé autour de l’endroit où la foudre avait frappé afin d’enlever l’œuf. Les informateurs conviennent que cet oiseau a des jarrets rouges. Certains disent que ses plumes sont noires, d’autres disent que c’est un oiseau blanc aux ailes rouges. Quand il bat ces ailes, il provoque le tonnerre.

De nos jours, l’idée générale est que l’impundulu est gardé et appartient à une femme, mais on ne sait pas où elle le garde. On dit également que l’Impundulu est gardé comme un ami avec lequel le propriétaire a des rapports sexuels, comme le font les hommes avec umamlambo. Les nourrissons gravement déformés étaient traditionnellement considérés non pas comme des êtres humains, mais comme des descendants d’impundulu, et ont été éliminés. Certaines personnes croient que chaque femme possède un impundulu, l’ayant hérité de sa mère, bien que toutes les femmes n’utilisent pas le sien pour la sorcellerie. D’autres disent que seules certaines femmes possèdent un impundulu et qu’elles l’utilisent invariablement à des fins antisociales.

Traditionnellement, lorsqu’un homme souffre d’une maladie thoracique telle que la tuberculose, le devin déclare qu’il est tué par l’impundulu de sa femme ou par celui d’une autre femme. On dit que l’oiseau donne un coup de pied à une personne entre les omoplates, et des vomissements ou une toux de sang sont un signe certain de son attaque.

Lorsque le propriétaire d’un impundulu meurt, il se transforme en un ishologu qui, maintenant qu’il n’est plus sous contrôle, entraîne la mort et la destruction sur la maison. Si, cependant, l’ishologu d’une devin féminine est utilisé pour l’initiation de ses descendants, hommes et femmes, à la divination, il devient un bienveillant (ingqalakazi). Le bienveillant ne tue pas mais aide plutôt les initiés dans leurs tâches lorsqu’ils sont des devins à part entière.

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