Selon une nouvelle étude, de faibles taux de remboursement des payeurs privés aux fournisseurs de soins de santé mentale peuvent limiter l’accès des patients

Les taux de remboursement des assureurs commerciaux aux fournisseurs de soins de santé mentale peuvent entraver l’accès des patients à de tels soins.

Des chercheurs du Bureau du budget du Congrès ont analysé les données du Health Care Cost Institute — qui comprend les réclamations de 39 millions de membres d’Aetna, Humana et UnitedHealthcare — et ont constaté que les plans commerciaux payaient les fournisseurs en réseau 13% à 14% de moins que l’assurance-maladie à l’acte pour la psychothérapie ou les services d’évaluation et de gestion.

Cependant, les paiements aux fournisseurs hors réseau étaient significativement plus élevés, selon l’étude. Les payeurs privés ont payé 43% de plus à ces médecins pour des soins E& M, par exemple, et 53% de plus pour une psychothérapie hors réseau.

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Ces lacunes posent un problème, ont déclaré les chercheurs, au milieu des appels à une plus grande parité dans l’accès aux services de santé mentale: Les fournisseurs ne vont pas souscrire à des plans de santé quand ils savent que leur remboursement pourrait chuter.

La baisse des remboursements pourrait également empêcher les cliniques d’accéder aux soins de santé mentale ou comportementale, ce qui entraverait davantage les objectifs d’accès, ont-ils déclaré.

« La promesse de parité peut rester non tenue si les patients ne peuvent pas accéder aux fournisseurs en réseau », écrivent les auteurs.  » Le succès de la parité dépend peut-être en fin de compte de l’augmentation des taux de paiement aux fournisseurs de soins de santé mentale au fil du temps, de l’augmentation des taux de paiement pour accroître l’offre ou de la possibilité pour les assureurs d’élargir l’accès sans augmenter les primes. »

Les plans Medicare Advantage, ont constaté les chercheurs, ont payé des taux équivalents à ceux de l’assurance-maladie traditionnelle. Cela dit, les taux d’assurance-maladie peuvent également être trop bas pour vraiment stimuler l’accès — par exemple, l’assurance-maladie remboursera une séance de thérapie de 45 minutes pour 79 $.76, alors qu’il paiera 106,28 $ pour une visite de bureau d’intensité intermédiaire.

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Les taux de paiement sont si bas dans l’ensemble que les fournisseurs de soins de santé mentale ont toujours refusé d’accepter une couverture d’assurance, a noté l’étude.

La demande de soins de santé mentale et comportementale est élevée. Une enquête récente menée auprès de 5 000 personnes a révélé que près de 6 personnes sur 10 avaient demandé de tels services pour elles-mêmes ou pour un être cher, mais les coûts restent le plus gros obstacle.

Environ 20% des personnes interrogées ont déclaré que le coût élevé de la santé comportementale les amenait à choisir entre un service de santé mentale ou un service de santé physique.

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