Impundulu

Impundulu

© Mpondo, M. 2011. Imvubu 22: 2, 5.

Fino alla fine del diciannovesimo secolo l’impundulu, uccello fulmine, era associato al fulmine. Alcuni Xhosa credevano che quando un fulmine ha colpito è stato causato da impundulu impostare il proprio grasso in fiamme, altri credevano che è stato causato dal suo scarico di un flusso di feci. Altri ancora credevano che fosse causato dalla sua corsa attraverso l’aria per depositare un uovo nel terreno. L’uovo si spostò poi sottoterra fino a raggiungere l’acqua in un fiume dove si schiuse. Per evitare che ciò accada erboristi scavato intorno al luogo in cui un fulmine aveva colpito al fine di rimuovere l’uovo. Gli informatori sono d’accordo che questo uccello ha stinchi rossi. Alcuni dicono che le sue piume sono nere, altri dicono che è un uccello bianco con le ali rosse. Quando batte queste ali provoca tuoni.

Oggigiorno l’idea generale è che impundulu sia tenuta e posseduta da una donna ,ma non si sa dove la tenga. Impundulu è anche detto di essere tenuto come un amico con il quale il proprietario ha rapporti sessuali, come gli uomini fanno con umamlambo. I bambini gravemente deformati erano tradizionalmente considerati non come esseri umani, ma come discendenti di impundulu, e furono eliminati. Alcune persone credono che ogni donna possieda un impundulu, dopo averlo ereditato da sua madre, anche se non tutte le donne usano il suo per la stregoneria. Altri dicono che solo alcune donne possiedono un impundulu e lo usano invariabilmente per scopi antisociali.

Tradizionalmente, quando un uomo soffre di un disturbo toracico come la tubercolosi, il indovino dichiara di essere stato ucciso da impundulu di sua moglie o da quella di un’altra donna. Si dice che l’uccello calci una persona tra le scapole, e vomito o tosse sangue è un segno sicuro del suo attacco.

Quando il proprietario di un impundulu muore si trasforma in un ishologu che, ora che non è più sotto controllo, porta morte e distruzione sulla casa. Se, tuttavia, l’ishologu di un indovino femminile viene utilizzato per l’iniziazione dei suoi discendenti, sia maschi che femmine, alla divinazione, diventa benevolo (ingqalakazi). Il benevolo non uccide ma, invece, aiuta gli iniziati con i loro compiti quando sono divinatori a pieno titolo.

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